Une nouvelle idée fascinante sur ce que signifie lorsque vous démarrez oublier des choses

By Science on March 2, 2012

Une nouvelle idée fascinante sur ce que signifie lorsque vous démarrez oublier des choses


Peter / Flickr

Gâteau se bondé? Peut-être que votre esprit est trop.

Ce est un dicton favorisé par les baby-boomers et les grands-parents, un retour assez aimée pour faire une apparition dans les dessins animés New Yorker et sur d'innombrables T-shirts: "Je ai oublié plus que vous savez."

Maintenant, une équipe de chercheurs de l'Université de Tübingen en Allemagne a offert un certain soutien à l'idée que le rappel ralenti nous associons au vieillissement peut parfois être un effet secondaire d'un esprit qui est bourré avec des décennies d'informations - pas un symptôme de certains déclin cognitif.

Les résultats sont basés sur une série de simulations informatiques de l'apprentissage et de la mémoire, pas de tests de personnes réelles.

Les sceptiques ne manquent pas. "Ces nouvelles de bien-être que le ralentissement des décisions sur toutes les tâches ne est pas un symptôme déterminant de défaillance progressive, mais une distinction honorable d'un esprit d'âge approvisionné a vivement excité les médias, mais pas les chercheurs sur le vieillissement cognitif», a écrit un tel chercheur.

Pourtant, l'étude récente suggère un nouveau modèle de l'esprit de vieillissement d'enquêter plus loin - celui qui serait offrir un confort considérable pour ceux qui ont déjà connu un «moment senior."

Vieux et plus sage

L'idée de base est que «plus la bibliothèque que vous avez dans votre tête, plus il prend habituellement de trouver un mot particulier," écrit Benoît Carey, dans un article sur l'étude dans le New York Times.

Les chercheurs proposent que dans le temps, vous stockez de plus en plus de données dans votre cerveau, ce qui rend la récupération d'un élément nécessaire - si ce est un mot, un nom, ou de l'information pour prendre une décision - difficile et plus lent que vous vieillissez. Ce seul fait, font valoir les chercheurs, est suffisant pour expliquer une grande partie du ralentissement mentale perçue qui vient avec l'âge (mais pas la maladie d'Alzheimer et d'autres formes de démence, où le dommage neuronal est incontestable).

Dans leur article, publié dans Topics in Cognitive Science, ils appellent cela «le mythe du déclin cognitif», un titre qui - soit hardiment ou bêtement - vise directement plusieurs décennies de recherche.

L'idée qu'une simulation compliquée devrait être approuvé au cours des années de tests sur des milliers d'êtres humains réels est difficile à vendre. Mais Michael Ramscar, auteur principal du document, dit en se appuyant sur ces tests est exactement comment nous sommes arrivés à ce mythe tenace en premier lieu.

Garbage In, Garbage Out?

Sans aucun doute, ces tests - où les gens de tous âges fichier dans les laboratoires et faire une variété de tâches visant à évaluer leur mémoire, le rappel, la vitesse de traitement, et d'autres facultés cognitives - ne sont pas infaillibles. Mais Ramscar dit que ce est pire que cela.

"Non seulement nous avons trouvé que le choix d'un chercheur de test peut déterminer si le fonctionnement cognitif semble diminuer ou améliorer avec l'âge, nous avons également constaté que les résultats de la même test cognitif peuvent suggérer des baisses ou des améliorations liées à l'âge, tout simplement en raison de le contexte dans lequel les gens sont testés, "Ramscar écrit sur son blog," L'importance de se tromper ".

Beaucoup de tests cognitifs du vieillissement sont profondément vicié, Ramscar fait valoir, à la fois dans la façon dont ils sont administrés et comment les résultats sont interprétés.

Par exemple: «Est-ce que une personne âgée testé dans un laboratoire de recherche dans une université se sentir aussi à l'aise comme un étudiant testé dans le même environnement" il demande. "Si non, alors une préoccupation qui se pose est de savoir si une [test donné] est la mesure des différences dans l'anxiété sociale plutôt que les différences dans la cognition."

Il ya même la question soulevée dans le document de la façon dont les attentes de leur propre déclin mental des adultes vieillissants beaucoup pourraient affecter négativement leur performance cognitive et vit en général.

Étant donné tant d'incertitudes et facteurs de confusion possibles, nous ne devrions pas prendre la ligne du parti sur le déclin cognitif comme parole d'évangile. "Si ces tests sont imparfaites," Ramscar écrit, "alors notre compréhension actuelle du vieillissement cognitif santé est susceptible d'être viciée ainsi."

«Le contraire est le cas '

Se interrogeant sur la validité et la cohérence des divers tests cognitifs semble comme le jeu équitable. "La psychologie est une science sociale», écrivent les chercheurs dans leur article. "Les tests psychologiques ne peuvent pas être supposé avoir le statut objectif de, disons, tests décisifs."

Mais des gens très qualifiés sont plus que un peu sceptique sur la base des conclusions de la simulation de Ramscar. À tout le moins, des simulations informatiques ont des limites de leur propre.

Patrick Rabbitt, un expert de longue date sur le vieillissement cognitif actuellement affilié à l'Université d'Oxford, dit même la prémisse de l'étude - "que les vieux cerveaux contiennent inévitablement plus d'informations que les jeunes cerveaux" - ne est pas fondée.

"Il est également controversée parce qu'elle nécessite une hypothèse supplémentaire que toutes les informations que nos cerveaux jamais procédé est enregistrée en permanence et devient progressivement moins [accessible] seulement parce que la congestion augmente mentale», écrit-il sur son blog, «Perspectives de la Hutch." Si ce est vrai, alors chez les personnes de tous âges, "ceux qui ont des vocabulaires plus grandes et plus de connaissances sur le monde doit être plus lent."

"En fait," Rabbitt écrit, "le contraire est le cas."

La réponse de Ramscar? "Personne ne aime se faire dire qu'ils font des choses mal."

Heureusement, ce est exactement ce genre d'échanges vigoureux qui aident les scientifiques coup de pied les pneus de leurs propres recherches pour exposer ses défauts potentiels et révéler de nouvelles questions à étudier.

A Middle Ground

Ramscar ne est pas susceptible de transformer le champ autour avec celui-ci le papier, mais les conclusions de son équipe ne tient pas entièrement sur leur propre.

"Les neuroscientifiques ont quelque raison de croire que la vitesse de traitement neuronal, comme de nombreux réflexes, ralentit au fil des ans; études anatomiques suggèrent que le cerveau subit également des changements structurels subtils qui pourraient affecter la mémoire, "Carey écrit, dans le Times. Mais il souligne à d'autres recherches qui ont montré, par exemple, que les personnes âgées et les jeunes peuvent avoir différents types d'intelligence et de la connaissance, un niveau de nuance qui ne peuvent pas toujours être capturé par des tests.

En fin de compte, Carey écrit, "le nouveau rapport sera très probablement ajouter à un scepticisme croissant sur la façon dont le déclin lié à l'âge est vraiment raide."