Les chercheurs pensent qu'ils ont découvert un gène du bonheur

By Science on July 3, 2013

Les chercheurs pensent qu'ils ont découvert un gène du bonheur


Paul Hocksenar / Flickr

Un secret du bonheur réside peut-être dans les gènes, une nouvelle étude suggère.

Danemark et d'autres pays scandinaves régulièrement les meilleurs classements de bonheur du monde, et alors que de nombreux facteurs influencent le bonheur, la génétique peut jouer un rôle plus important qu'on ne le pensait précédemment, selon les auteurs de l'étude.

La nouvelle recherche a examiné la composition génétique moyen de personnes dans plus de 100 pays, et comparé la similitude de leurs gènes étaient aux personnes vivant au Danemark - une mesure appelée distance génétique. Ils ont constaté que la distance génétique plus d'une nation du Danemark, plus le rapporte le bien-être de cette nation. [7 choses qui vous rendra heureux]

Les conclusions lieu même après que les chercheurs ont pris en compte d'autres facteurs qui pourraient influer sur le bonheur, comme le niveau de PIB et les différences culturelles, a déclaré Eugenio Proto, professeur d'économie à l'Université de Warwick au Royaume-Uni et l'un des chercheurs de l'étude .

Proto et son collègue, Andrew Oswald, ont comparé les gènes de personnes dans 131 pays, et ont utilisé des données sur le bonheur du Gallup World Poll, World Value Survey et européenne sur la qualité des enquêtes de la vie.

Pays du Proche-Danemark, comme les Pays-Bas et la Suède, se est classé parmi les plus heureuses. Compte tenu de leur proximité, ces pays sont parmi les plus génétiquement similaires au Danemark. Les pays qui se sont classées particulièrement faible sur l'échelle de bonheur, comme le Ghana et Madagascar, ont la similitude génétique moins au Danemark.

Les chercheurs ont également examiné la relation entre le bien-être de la population et de la mutation d'un gène qui régit la sérotonine, un produit chimique lié à des sentiments de bonheur. La recherche est controversée, mais certaines études ont montré que les personnes ayant une mutation, une copie de ce rapport plus courte du gène de niveaux de bonheur inférieurs. Pour cette partie de l'étude, les chercheurs ont étudié personnes dans 30 pays et comparé la façon dont beaucoup de gens avaient la mutation dans chaque pays. Ils ont constaté que le Danemark et les Pays-Bas ont le plus faible pourcentage de personnes atteintes de la copie plus courte du gène muté, et également classé le plus heureux. L'Italie a le plus haut pourcentage de personnes porteuses de la mutation, et classé comme le moins heureux des 30 pays.

Enfin, les chercheurs ont examiné pour voir si le lien entre la génétique et le bonheur a été transmis de génération en génération. Ils ont examiné le bien-être des enquêtes à partir d'un groupe d'Américains, puis remonter l'origine de leurs ancêtres. Ils ont constaté que les Américains les plus heureux descendants d'immigrants originaires des pays les plus heureux.

David Meyers, professeur de psychologie à Hope College dans le Michigan, qui ne était pas impliqué dans la recherche, a déclaré il ya beaucoup d'autres facteurs qui influent sur le bonheur, comme le sommeil, l'exercice et la qualité des relations dans la vie d'une personne. Pourtant, les gènes jouent probablement un rôle, aussi, at-il dit.

"Il ya de nombreuses preuves d'études sur les jumeaux d'une influence génétique sur le bonheur", a déclaré Meyers Live Science dans un courriel. "Les gènes sont importants, tout comme l'influence des gènes sur les niveaux de cholestérol. Et tout comme le taux de cholestérol sont également influencés par le régime alimentaire et l'exercice, de sorte que le bonheur est aussi influencée par les comportements sous notre contrôle ".

Proto a déclaré que plus de recherches sont nécessaires pour explorer le lien possible entre la génétique et le bonheur.

Suivez Kelly Dickerson sur Twitter. Suivez-nous @ livescience, Facebook et Google+. Article original sur la science Live.

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